François Joseph Paul de Grasse

 

   

1722 : (13 septembre) il naît à Château-du-Bar (Provence).

1738 : il entre dans la marine.

1740-48 : il se bat durant la guerre de Succession d'Autriche.

1756-63 : il participe à la guerre de Sept Ans.

1778 : il part pour l'Amérique afin de soutenir les colonies révoltées.

1781 : (1er février) il est nommé commandant en chef de la flotte de l'Atlantique; son navire amiral met en oeuvre 104 canons.

1781 : (5 septembre) à la bataille de la baie de la Chesapeake, il prend le dessus sur la flotte anglaise de Thomas Graves; ce succès permet la victoire franco-américaine de Yorktown.

1782 : (12 avril) il livre combat à l'amiral Rodney dans la mer des Antilles; il est vaincu et fait prisonnier sur son navire, la Ville de Paris; libéré à la fin de la guerre, il rentre en France mais doit subir l'affront de la disgrâce : il est banni de la cour de Versailles. Il publie un mémoire justificatif. Sa mémoire a été depuis réhabilitée et la Marine nationale a donné son nom à un croiseur lourd lancé en 1938.

1788 : (14 janvier) il meurt à Paris.